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Payer en monnaie de singe : mais d'où vient cette expression ?

Payer en monnaie de singe : mais d'où vient cette expression ?

Payer en monnaie de singe est une expression qui évoquait à l'origine une sorte de paiement en nature. Aujourd'hui, elle signifie « ne pas payer », escroquer un débiteur... Mais saviez-vous que l'expression vient d'un évènement qui aurait eu lieu sur pont parisien ?

Au Moyen-Age, du temps du roi Louis IX, le pont qui reliait l'Ile de Notre-Dame au quartier Saint-Jacques, dit Petit Pont, était payant. Selon les livres des métiers du XIIe siècle, Saint Louis aurait accordé aux montreurs de singes le droit de payer en grimaces ou en tours de passe-passe le péage du Petit Pont.

Ces personnes, jongleurs, bateleurs, montreurs d'animaux ou forains devaient ainsi s'acquitter d'un numéro de spectacle devant le "douanier". Pirouettes, plaisanteries ou grimaces (digne du singe) tenaient alors lieu de paiement !

L'explication d'expression : « Payer en monnaie de singe »

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