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Un hôtel particulier secret à l’architecture moyenâgeuse : l’Hôtel de Sens

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La garçonnière de Margot

Les secrets de l'Hôtel de Sens

Au début du XIVᵉ siècle, la monarchie gère la France en cohabitation avec l'église catholique, qui imprime sa lourde influence sur des territoires gérés par des archevêques. À cette époque, le Pape est représenté à Paris par Guillaume de Melun, puissant archevêque de Sens et conseiller personnel des rois de France. Le jeune Charles V n'aime pas trop séjourner au Louvre, qui n'est à cette époque qu'un étroit et sinistre donjon. Il décide donc de se faire construire un nouvelle grande résidence royale, et acquiert en 1366 en ensemble d'habitations dans le quartier du Marais, qui comprend l'hôtel particulier de l'archevêque de Sens.

 

Une centaine d'années plus tard, le bâtiment revient au culte, qui décide d'y reloger le nouvel archevêque Sens, Tristan de Salazar. L'ecclésiastique s'affaire alors à transformer sa demeure en luxueux châtelet dans le style gothique flamboyant. Les magnifiques échauguettes (petits donjons), les voûtes de pierre, les escaliers et les fenêtres sont façonnés et décorés avec une grande finesse par les maçons, de sorte à ce que l'hôtel ressemble plus à un petit château qu'à une demeure religieuse, rappelant au passage la toute puissance du Vatican.

 

Marguerite de Valois, dont le mariage avec Henri IV est déclaré nul en 1599 par l'Église, y réside quelques mois. Celle que l'on surnomme désormais "La Reine Margot" profite des entrées discrètes pour dévoiler ses charmes à un éphèbe de 18 ans. Malheureusement l'amourette est de courte durée puisque l'amant est assassiné juste devant l'édifice par son prédécesseur, lui aussi un autre jeune bellâtre âgé d'à peine 20 ans !
 

Une autre histoire relate que la monarque aurait fait couper un magnifique figuier planté juste devant la porte de l'hôtel, car il gênait les allées et venues de son carrosse. Cet incident aurait fortement choqué les riverains, peu admiratifs de la capricieuse Dame Margot, qui auraient ainsi décidé de renommer la venelle longeant l'édifice "la rue du figuier".
 

Après la révolution de 1789, l'Hôtel est vandalisé puis vendu comme bien national et abîmé par ses propriétaires successifs qui vont jusqu'à l'aménager en entrepôt de verrerie, en fabrique de conserves et même en confiturerie ! Il faut attendre la fin du XIXᵉ siècle pour que la Ville de Paris reprenne la gestion du monument et le transforme  pour accueillir les conseil des prud'hommes.

 

Aujourd'hui magnifiquement restauré, l'Hôtel de Sens est l'un des plus beaux témoignages de la splendeur du Paris médiéval. Il abrite dorénavant la bibliothèque Forney, consacrée principalement à l'univers des arts décoratifs, aux Beaux Arts, à la mode et au design.

Photo : @callicles


Carte et infos

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Tags : reine, château, châtelet, hôtel, religion, gothique, vatican

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Horaires d'ouverture : mardi, vendredi, samedi : 13h-19h30. Mercredi et jeudi de 10h à 19h30.

1 rue du Figuier, 75004 Paris

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